失败的赴美留学

2014-11-12 15:37:34 来源: 时代周报(广州)
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媒体正在关注留美中国学生中如周杰一样的一群特殊的人,他们由于糟糕的学业而遭到学校驱逐。

周杰经常在上午11点才起床。

初冬的美国科罗拉多州,窗外天色阴沉,气温已经降到零摄氏度以下。但天气寒冷并不是这名中国留学生起不了床的主要原因—前一天晚上,他在Xbox游戏机上玩游戏到深夜,第二天早上根本起不来。

此时去教室可能正好赶上下课铃。周杰一边洗漱,一边担忧这门课的考勤—按照老师的规定,缺勤三次就直接挂科。而这已是他第二次睡过周一的早课了。他不想再挂科,因为上一学年他有三门课不及格,满分为4分的GPA(GradePointAverage,意思就是平均成绩点数)他只能拿到2分。按照这样的进度,他很难在四年内修完本科毕业所需的学分。

媒体正在关注留美中国学生中如周杰一样的一群特殊的人,他们由于糟糕的学业而遭到学校驱逐。有报道援引美国厚仁教育发布的《留美大陆学生现状白皮书》(下称“《白皮书》”)指出,许多中国留学生因难以适应美国学校的文化和学术标准,导致学业失败,被学校开除,给本人和家庭带来巨大压力。

《白皮书》写到,受到2008年世界金融危机的持续影响,国外高校的招生开始紧缩,名校的录取率更是呈下降趋势。同时,无论是在语言能力还是学术能力上,中国学生的竞争力都与世界名校越来越高的要求有一定的差距。这种越来越高的要求不仅体现在招生上,更反映在学生入学之后的课业、生活、心理等方面。

“学业失败的学生,我们估计大概占中国留学生总数的5%。美国四年制大学的平均毕业率为49%。中国留学生遇到各种程度的学术困难大概有20%。”美国厚仁教育首席发展官陈航告诉时代周报记者。

为什么要发布这份报告?陈航解释:“以往,关注好排名大学的尖子学生的机构比较多。而我们关注留美学生中的弱势群体。”

难以跨越的语言障碍

一年前,周杰没有参加高考,来到美国留学。

在国内的时候,周杰的成绩一般,在老师看来,他考上本科的希望并不大。因此尽管自己有些不愿意,但在母亲的执意要求下,他还是来到美国科罗拉多州的一所大学,选择了应用数学这门还算实用的专业。

不过,所谓实用型学科,往往也是问题学生的重灾区。《白皮书》写到,在被开除的中国留学生中,理工科和经济商科类专业各占约1/3,分别为34.7%和31.7%;其次为文史类专业,为14%。文史专业因为相对冷门,报考的学生自发兴趣属性较强,情况反而好一点。

初到美国时,周杰的英语口语很差,甚至连寄存东西这点小事都很难表述清楚。语言障碍是他至今尚未克服的难题,他渐渐不想和外国人说话。“即便是现在,稍微复杂一点的事情他就讲不清楚,用英语沟通起来很困难。”一位友人告诉时代周报记者,每天除了上课写作业,周杰的课余时间大多花在看动漫和打游戏上面,很少参加社交活动。

到了中午,周杰总算挪出了宿舍,拿上笔记本电脑和下午上课的教材,去学校食堂吃午饭。校园里挤满了各种肤色的学生,但周杰没有当地朋友,也没有其他国家的朋友,他的朋友全是在中国留学生会里结识的同胞。这样的情况很普遍。曾有中国留学生戏言:留学几年,进步最大的就是中国各地的方言。

语言,是许多中国学生留学失败的最大障碍,这直接导致他们无法战胜学习和生活上的各种困难。而语言关的难过,一定程度上也反映了这些学生的学习能力和意志力问题。许多学生在国内的成绩很差,一些父母抱着出去“换个环境”或者“国外竞争弱些”等心态将他们送出去,其中确实有成功逆袭者,但绝大多数的失败者也来自这一群体。

买好午餐后,周杰独自一人坐到饭堂的角落,一边进食一边用电脑看动漫新番。没有朋友在身边时,动漫往往是他最佳的陪伴。等到了上课时间,他才百般不愿地前往教室,因为下午是他最不喜欢的课程—微积分。这门课不但深奥,作业也很难,周杰半蒙半猜只听得懂五成,剩下五成则要等课后听朋友用中文给他讲解。

结束一天的课程,在同学的帮助下,周杰好不容易完成作业,回到宿舍已经是晚上10点了。他迫不及待地拿出游戏手柄,浑然忘记了一天的疲惫,开始打游戏。游戏中他化身为高智商罪犯,拿起炫酷的武器,按照精心制定的路线,一路秒杀敌人,完成种种不可能的任务。时针指向次日凌晨1点,他才恋恋不舍地关掉Xbox,上床睡觉。

这样的日子循环往复,周杰的留美大学生活就是如此平淡无奇。

按照朋友的描述,周杰平时看起来和常人无异,从来没有因为交不到当地朋友或不习惯美国的生活而愁眉苦脸,因为他从主观上就没有想过要去改变现状。对于他来说,到美国只是为了混个文凭,至于将来的事情,等回国之后再说吧。这个来自中国某二线城市的学生,虽然算不上“富二代”,但家境还算不错,无需为毕业之后的前途而担忧。

“现在有一种学生,出国只是为了得到文凭。他们的家庭条件一般较为优越,在国外过着‘土豪’的奢侈生活,时常在社交网络上展示自己的吃喝玩乐。这类学生也能毕业,因为国外留学生存在‘灰色地带’,代写论文、考试枪手俨然是公开的秘密。”留学机构新通教育的一名老师告诉时代周报记者。

毕业于北京大学和加州大学圣迭戈分校,如今在美国工作的阳伟光亦向时代周报记者证实,刷微信的时候,很容易刷到“代写作业论文”一类的广告。

对于儿子的困境,周杰的父母一无所知。和许多问题留学生一样,周杰与家人鲜有联系。

态度决定一切

与依然在大学里苦苦支撑学业的周杰相比,在同样寒冷的明尼苏达州读书的高正,前景看起来则更加灰暗。他几乎与学习二字隔绝了。这名曾经的明尼苏达大学经济系的留学生,在两次作弊后,被学校赶到了语言学校。

生于知识分子家庭,父亲是浙江一所大学的教授的高正,心里早已没有了曼昆和弗里德曼(两位都是美国经济学家)。电子游戏的世界才是他生活的全部。

现在的高正,用朋友的话形容,如同“吸了大麻一般”,头发长长的,因为懒得剪。有时候打游戏打得起劲,一天才胡乱对付一顿饭。为了凑网络游戏里玩家的时间,在美国的他甚至跟着中国时间生活。

高正的父母并不知道自己的孩子所处的状况。他的父亲甚至希望儿子接下来把研究生也读了。高正已经好几年没有回国了,这是因为明尼苏达大学网开一面,承诺如果他能在语言学校里拿到GPA2.5以上,就可以重返学校。但是高正的成绩长期低于GPA2.51.0,如果他回国,将不可能再获得赴美的签证。

关于那些学业失败的中国留学生的去向,美国厚仁教育首席发展官陈航告诉时代周报记者,有的急忙回国,有的去其他国家,还有的则挂靠到当地的语言学校或社区大学。

一个意外的“好处”是,明尼苏达大学一个学期的学费在1万美元左右,但语言学校只需要5000美元。中间这5000美元的差价,再加上家里给的丰厚生活费,让高正“不差钱”。他甚至花1000美元雇佣别的同学帮忙修网络课程。

“失败的留美学生的一大共性是学习习惯和学习态度有问题,比如缺勤率高,这是造成他们被开除的第二大原因。其实第一大原因GPA成绩低,很大程度上也是因为学习态度引起的。比如一个著名州立大学的中国留学生,GPA竟然是0,这一定是因为学习态度的问题,否则做过几次作业,成绩也不会是零分。”陈航认为。

高正的学习成绩本身或许并不适合让他出国留学。他是依托国内一所大学的出国项目才到美国的,这种留学项目在国内很常见,聚集着大量既不能在高考中取得好成绩,走正常的出国留学道路也成绩不够的学生。上这种课程,先在国内大学读预科,然后第二年或第三年再转到国外。如果英语过关了,就有留下来的机会。

这种迂回的留学道路,一年的开销可能高达10多万美元,对于国内和国外的大学来说,都是一个重大的财源。而这种方式虽然要求很低,高正也考了9次英语,才勉强达标。

受困于人际关系和感情问题,也让包括高正在内的部分留学生无心学习,成绩积重难返。

除了打游戏忙外,高正要去上课,确实有些困难。他的宿舍离语言学校有一个多小时的车程,但他不愿意搬到语言学校附近去住,因为他还是希望和原来的中国同学住在一起,这样一起吃饭方便,打游戏也方便。

高正现在单身。他曾经有一个女友,长得很漂亮,成绩也很好,但因为受不了他的大男子主义而分手。如今的高正被同学称为“屌丝”一个,他只能和游戏中一起玩的女网友交往,对方在国内,双方用SKPE和微信联系。

失恋,被认为是导致高正“堕落”的原因之一。当朋友们实在看不下去,劝他好好读书的时候,他总是回答“哎呀我知道了,我这学期肯定能转回去”。高正的朋友并不认为他是一个坏学生,就是太懒,不愿读书而已。

值得注意的是,在遭遇问题的留美中国学生中,存在性别差异。“女孩子很少出问题。主要是女孩子比较听话,而且出国之前家里提醒得多。而且女孩子就算对学习不感兴趣,不学,也会尽量完成作业,保证出勤、混过考试。”中国留学生陈萍告诉时代周报记者。

《白皮书》也指出,在厚仁教育分析的被开除学生的样本中,男生占62%,女生占38%,男生是女生的1.6倍。

甚至在国内导致一些社会问题的男女恋爱问题,在留学生中同样突出。2009年,留美博士朱海洋杀死原来的恋人杨欣,震惊了中美两国。因为恋爱不顺,长期单身而沉沦的留学生特别是男生颇有人在。

游走在法律边缘

较之以上读书读不下去的情况,对于留学生来说,更麻烦也更危险的是触犯法律的问题。这样的新闻往往也最能吸引国内外舆论的关注。最新的热点是中国留学生周远的被捕。

2014年2月,19岁的加州大学尔湾分校学生周远在高速公路上开着新买的宝马与人飙车,违章还拒捕,被一大群警车、直升机高速追了近1小时后被抓。此后,周远交了7.5万美元取保候审。但在9月,他又没有按时出现在法庭,导致被悬赏10万美元通缉。10月23日,周远试图飞回中国,在机场被捕。

周远是属于把事情“闹大了”,其实在中国留学生中还有五花八门的法律问题。

北京学生王健最近默默地回国了,他以“不太习惯学习生活”为由,解释自己为什么没有在美国继续上大学。但真相是王健盗刷了同学的信用卡并被发现而被迫离开。在国外,信用卡并没有设置密码,王健利用一个机会,偷拍了一名富裕的美国高中同学的信用卡资料,然后在亚马逊上大肆网购,每次数额在2000美元左右。购买的东西既有自用,也有给心仪女孩子买的礼物。

被盗刷信用卡的那位同学家境宽裕,短时间内并没有发现这一情况。但有一次,该同学发现他的购买记录中有很多自己并没有买过的东西,声称要报警。这番喧哗引起了王健的注意。

王健还算有一定的法律常识,知道警察只要一旦开始调查,自己是不可能侥幸过关的。担心留下犯罪记录的他,主动向该同学坦白并请求私了。双方家庭交涉后,对方虽然没有报警,但气不过的美国同学还是将这一情况报告了校方。王健自知没有颜面再混下去,很低调地离开了。不过由于没有报警,没有犯罪记录,他以后的工作和生活暂时不会受到影响。

王健平时并不缺钱花,他的犯罪动机别人无法猜测。但不容否认的是,金钱正越来越频繁地与中国问题留学生联系在一起。这是一股物质大潮,许多人都无法幸免,无论是对跑车还是对名牌奢侈品、高级度假和旅游项目的追逐。而谈恋爱的虚荣心更加扭曲了这种消费观念。

与王健主动离开美国不同,吴峰则是被迫逃回国内。这名在美成绩为GPA3.4的会计专业学生,来自国内一所重点中学,家庭富裕。在一次生日宴会上,他乐极生悲,不但断了自己的美国留学之路,而且差点把自己的人生也栽了进去。

吴峰长得比较胖,一直没有女朋友。他有些轻浮,喜欢和女生开黄色玩笑,偶而兴起还会和熟人动手动脚。

一次,在吴峰的生日派对上,一干朋友进行了中国留学生喜爱的拼酒游戏,喝得酩酊大醉。夜深后,同学们纷纷离去,但有一位香港女生留在吴峰的宿舍过夜。据吴峰的室友回忆,双方本来是协商好,女生睡在床上,男生睡在地板上,但后来却发生了“吴峰试图拥抱亲吻及除去该女生衣服”的风波。第二天,香港女生宣称吴峰试图强奸她。经过一番私下交涉未果,最终报警。

吴峰的父母得知此事,赶紧在洛杉矶找了律师。后者了解清楚情况后建议吴峰立刻回国。当天吴峰就买了机票回国,与警察到学校试图逮捕他仅隔了半天时间。

事后,所有的当事中国留学生一一被警察传讯,大家都认为这件事非常荒唐,完全无法理解为什么会闹成这样。同学间进行了各种阴谋论的讨论和猜测。此事唯一的结果是,吴峰的留美生涯彻底结束。因为有犯罪记录,他今后也不可能再回去美国。

经历了这场噩梦般的变故后,吴峰的父母只能准备让儿子去英国或者澳大利亚继续学习。

教育和圈子很重要

在进入现代化进程后很长一段时间内,留学生都是中国社会精英中的精英。民国时期留美才子云集,外交家顾维钧曾以领队身份带领哥伦比亚大学击败耶鲁大学。在30多年前的1980年代,亦有法国大学教授发现自己找不出中国留学生论文里的一处语法错误,等最终找到一个后兴奋不已。

而在当下,社会已经对各种留学生的失败故事习以为常,从考试作弊被开除到飙车出事。

“现在的中国留美学生与以前的留美学生有很多区别。首先,现在的中国留美学生与以前的留美学生相比,出国年龄普遍偏小。很多留学生思想还没有成熟,缺乏自我约束的能力,第一次离开父母到异国他乡,要融入一个完全不同的文化,难免会遇到很多困难,出现一些问题,”中国青年海归协会总会会长林熙向时代周报记者分析,“其次,随着社会的发展,现在出国留学的门槛越来越低,不像以前那样都是一些学习特别优秀的人才有机会出国留学。所以纵观整个留学生群体,还是存在一些良莠不齐的现象。”

自古雄才多磨难,从来纨绔少伟男。“懒惰无能钱多的富二代”,这是国人对成绩差的留学生持有的普遍看法,后者被认为因为缺乏苦难教育,意志品质脆弱而难成大器。

不过陈航并不认同这种观点,他坦言:“非常富裕家庭的学生,可能会互相攀比,但我们并没有发现家庭经济状况和被开除后果的直接关系。”

在林熙看来,所谓穷人的孩子早当家,家庭经济条件一般的学生,他们更早懂得生活的不易,相对于同龄人也会更加努力。而根据中国青年海归协会长期研究全球55万会员的情况来看,留学生群体中也确实存在一些家庭非常有钱,但是孩子能力比较差的情况。

“但是我们觉得父母非常有钱这并不是错,反而是优点,这会让孩子获得更多的资源,有一个比较高的起点。我们协会就存在大量家庭条件好、自己也非常优秀的海归。”林熙认为,“学生的好坏,跟父母的教育和学生所在的圈子有直接关系。即使家庭经济条件好,父母也应该从小教育孩子养成勤俭节约、奋发拼搏的习惯。留学生也要多和优秀的人在一起,多交有益的朋友。近朱者赤,近墨者黑。”

这让人想起留美史学名家何炳棣回忆民国时的南开岁月,称“南中同学中的‘贵族’成分远较他校为高……但这些名门富室大多数的子弟衣着言行一如常人,毫无娇气,内中不乏学术、事业、科学方面的成名者”。

(文中周杰、高正、陈萍、王健和吴峰系化名)

周蔚 本文来源:时代周报 作者:张子宇 吴为璐 责任编辑:王晓易_NE0011
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